SIP advierte tinte político contra Epasa



La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) expresó su preocupación ante decisiones separadas de los Gobiernos de Panamá y de EE.UU. que podrían derivar en el potencial cierre de cinco diarios panameños de los grupos Epasa y Gese, con lo que quedarían “comprometidas las libertades de prensa y expresión al afectarse la diversidad y pluralidad informativa, condición primordial para la salud democrática”.

La advertencia la señaló una delegación internacional de la SIP que visitó Panamá entre el 5 y 7 de septiembre, tras mantener reuniones con el presidente Juan Carlos Varela, el embajador estadounidense John Feely, representantes de organizaciones no gubernamentales, periodísticas y de medios de comunicación.

La SIP se destacó en Panamá por causas administrativas y judiciales que involucran respectivamente al Grupo Editorial Gese, que publica los diarios “El Siglo” y “La Estrella” de Panamá, así como a la Editora Epasa, que publica los periódicos “Panamá América”, “Crítica” y “Día a Día”. Las conclusiones de la misión de la SIP serán discutidas en la asamblea que se realizará en Salt Lake City, Utah, a finales de octubre.

El grupo Gese ha sido afectado desde mayo de 2016, cuando su principal accionista, Abdul Waked, fue incluido en la Lista Clinton del Departamento del Tesoro de EE.UU. por presunto blanqueo de dinero.

En el caso de Epasa, la procuradora general, Kenia Porcell, informó a la SIP que se investiga si en la compra de la editora en 2010, realizada a través de personas vinculadas al expresidente Ricardo Martinelli (2009-2014), se desviaron fondos del Estado.

La delegación de la SIP también manifestó su preocupación al presidente Varela por el tinte político que podría tener el caso de Epasa, considerándose su distanciamiento con el exmandatario Martinelli, de quien fue su vicepresidente. Se le mencionaron denuncias sobre un supuesto acoso impositivo contra Epasa, así como signos de discriminación con publicidad oficial.

Roberto Rock, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP, quien lideró la delegación, explicó que las medidas administrativas de EE.UU. y judiciales de Panamá que involucran a los dos grupos editoriales han mermado su capacidad operativa y económica, lo que les dificulta la publicación de sus diarios.

“Más allá de los problemas que tienen que sortear sus propietarios – dijo Rock –, lo que nos mueve como institución no es la defensa corporativa de estos medios, sino que no se vean comprometidas las libertades de prensa y expresión al afectarse la diversidad y pluralidad informativa, condición primordial para la salud democrática”.

El presidente Varela dijo a la delegación que en el caso de Gese, su gobierno ha hecho gestiones diplomáticas para que se les otorguen a los medios las licencias debidas para que no se vea afectada la fuente laboral. Agregó que su gobierno poco puede hacer tratándose de un tema extraterritorial. Sobre Epasa mencionó que depende de las investigaciones del Ministerio Público y de los jueces, que deberán valorar si se cometió corrupción en caso de que se hayan usado dineros del erario para su compra.

La reunión con el presidente Varela duró más de dos horas. Se habló abiertamente de otros temas sobre libertad de expresión respecto a regulaciones que limitan el acceso a información oficial y la divulgación de resultados de encuestas, incluso en periodos no electorales.

Respecto al caso Gese, la presidenta de Asamblea Nacional, Yanibel Ábrego Smith, en una carta dirigida a la delegación, subrayó que “impedir, por cualquier motivo, la circulación de un medio de comunicación representa un atentado al derecho que tiene la ciudadanía de recibir información. Peor aún si se trata de “La Estrella de Panamá”, que desde 1849 ha documentado puntualmente la historia de Panamá y el mundo entero”.

La delegación de la SIP se reunió con directivos de Gese y Epasa; directivos del diario “La Prensa”; miembros de la Fundación para el Desarrollo de la Libertad Ciudadana, Fórum de Periodistas por las Libertades de Expresión e Información de Panamá, Consejo Nacional de Periodismo, así como otras personalidades periodísticas y socios de la SIP en el país. También se receptó información de Riccardo Francolini, investigado por el caso de la compra de Epasa, además del periodista Fernando Correa.

Además de Rock, la delegación estuvo integrada por los expresidentes de la SIP Edward Seaton, Raúl Kraiselburd y Danilo Arbilla; así como por Jorge Canahuati, presidente del Comité Ejecutivo de la SIP, y Ricardo Trotti, director ejecutivo.



Fuente: La Critica